Costumbres y hábitos de la cocina americana

Se sabe que los hábitos alimentarios estadounidenses no son los más saludables, dado el excesivo número de personas obesas que superan los porcentajes europeos. La gastronomía se ve afectada por la sociedad multirracial que se ha asentado en el país; recordando que, de hecho, Estados Unidos tiene la mayor diversidad étnica del mundo.

El desayuno es tradicionalmente abundante. Van desde dulces a salados, pasando por jugos de frutas, muffins, cereales con leche, rosquillas, panqueques con jarabe de arce, café típicamente americano, huevos y tocino acompañados de condimentos americanos, y quizás algunas pequeñas salchichas.

El almuerzo en cambio, se reemplaza por un refrigerio rápido en una de las diversas cadenas de comida rápida existentes, o se consume directamente en el lugar de trabajo, marcas como McDonald, Pizza Hut, Hard Rock Cafè se encuentran entre las más famosas. Y la dieta varía desde las mencionadas hamburguesas, hot dogs y papas fritas, hasta sándwiches de queso, pollo crujiente y alitas fritas, ensaladas y pizzas.

Lo más común es poner tantos condimentos como sea posible en el único bocadillo de su elección. El estilo americano de comida tiende a ser alto en calorías, esto no se puede negar. Pero, como se ha visto a través de la historia, es posible degustar las especialidades de la cocina americana con simplemente un grano de sal.

Todo debe ir estrictamente acompañado de bebidas frías. También hay que recordar que el agua cuesta más que una bebida normal. Sin embargo, hay quienes prefieren comprar alimentos más ligeros y saludables desde casa. Y hacer espacio para el yogur, las ensaladas mixtas, la cocina vegetariana, las frutas y las ensaladas de frutas.

El momento en el que la familia se junta es el de la cena, y aquí se dejan sentir las influencias culinarias. Se puede ir desde un plato de macarrones con queso, hasta platos principales elaborados con carne, pescado y guarniciones (generalmente patatas, verduras, legumbres, tomates, etc.). Salvo que quieras salir a cenar, y aquí la elección es bastante variada, puedes elegir, entre restaurantes de cualquier etnia. No obstante, deben recordarse los famosos filetes enormes, servidos con guarniciones y acompañados de salsas picantes.

La carne, siempre muy apreciada, no solo es un plato simbólico, sino que las patatas usualmente la acompañan. Del mismo modo, la carne de res, cerdo, pavo y pollo en los EE. UU. Es imprescindible en las comidas, ya sean «rápidas» o especiales.

Al típico estadounidense se le imagina en las calles de la ciudad, viviendo una vida rápida, tomando una rampa subterránea, entre una acera y la otra, o deteniendo un «taxi amarillo» sobre la marcha. Por supuesto, tiene un hot dog en la mano, lleno de ketchup y mostaza.

El muy famoso “perro caliente” no es más que una salchicha envuelta en un bocadillo de pan que apenas la contiene y acompañada por las salsas de su elección. Una variante menos famosa del hot dog es el corn dog, otra comida callejera típica estadounidense. En este caso, la salchicha, ensartada en un palito, se cubre con una masa de maíz espesa, se fríe y se sirve caliente.

Las costillas de cerdo son otro de los platos más populares en la tierra yanqui. Las famosas «costillas» son las reinas indiscutibles del asado americano. Las costillas se sirven acompañadas de salsa BBQ, un condimento espeso y picante con sabor ahumado, creado precisamente para platos cocinados a la parrilla.

Al igual que la carne de cerdo, la cocina estadounidense también hace un uso extensivo del tocino, como exige la tradición anglosajona que requiere rebanadas de tocino crujiente para el desayuno o, mejor aún, para el brunch (comida dominical entre un desayuno tardío y un almuerzo temprano).

El pollo frito es uno de los platos más conocidos de la gastronomía estadounidense. Ofrecido por todas las cadenas de comida rápida, el pollo frito es una receta que los Estados Unidos heredaron de la cultura africana. La costumbre de cocinar pollo en aceite hirviendo, se deriva de los esclavos africanos, que han revivido la tradición de su país de origen.

El pollo frito sureño es el nombre original del plato, que está muy extendido en los estados del sur donde la esclavitud ha durado más.

Finalmente, entre los postres tradicionales hay que mencionar las galletas y rosquillas caseras, las tortas de chocolate caramelizado, el queso, las zanahorias, los arándanos y las manzanas. En las épocas más calurosas, el helado es imprescindible.

Los postres de la cocina americana hacen bastante uso de la mantequilla y el chocolate, al igual que los famosos Brownie, dulces elaborados con chocolate amargo, también enriquecidos con nueces, la típica nuez americana que se encuentra en varias recetas de repostería americana. Los brownies son un cruce entre una galleta semiblanda y un pastel real, usualmente se sirve en cuadritos.

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